Argon

L’argon est un gaz rare incolore et inodore qui est plus lourd que l’air. La caractéristique chimique la plus importante de l’argon est son inertie. Cette caractéristique fait de l’argon un gaz de protection idéal, même à des températures très élevées telles que habituellement rencontrées dans la métallurgie et lors de la soudure à l’arc.

A des pressions élevées, l’argon montre une attitude « particulière » en déviant de la loi des gaz parfaits. Il en résulte entre autres qu’une bouteille de gaz à 200 bar contient environ 7% de plus d’argon par rapport à la quantité à laquelle on pourrait s’attendre selon la loi des gaz parfaits.

Sur le plan sécurité, l’argon fait partie de la famille des gaz inertes. Il n’est pas toxique, c'est un composant de l'air où il est présent à hauteur de 0,93% en moyenne. Par contre, il peut, dans certaines conditions d'utilisation (point bas, absence ou insuffisance d'extraction, confinement...) entraîner le déplacement de l’oxygène de l'air, lui-même indispensable à la vie.