Oxygène

L’air est composé de 78 % d’azote et de 21 % d’oxygène. A une température de -183 °C, l’oxygène se liquéfie. À -218,9 °C, il devient solide. À pression atmosphérique, l’oxygène liquide occupe un volume 854 fois plus petit que sous forme gazeuse. C’est pourquoi de grandes quantités d’oxygène sont transportées et stockées sous forme cryogénique liquide.

La caractéristique la plus importante de l’oxygène est sa réactivité. Il n’y a que peu d’éléments avec lesquels l’oxygène ne réagit pas. Des processus d’oxydation et de combustion se déroulent beaucoup plus rapidement dans une atmosphère enrichie en oxygène que dans l’air. Ainsi, l’oxygène est indispensable dans un grand nombre d’applications industrielles.

L’oxygène est indispensable pour le métabolisme de nombreux organismes et il est soluble dans l’eau. De ce fait, il est utilisé pour de nombreuses applications du traitement d’eau et des technologies de l’environnement.